Acerca de 

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Iron Teapot fue fundado durante la pandemia por mí, Sally, una amante del Dim Sum del Valle de San Gabriel (aproximadamente una hora al este de Santa Mónica).  

Soy un estadounidense chino-vietnamita (más específicamente, cantonés y teochew) que emigró al área del Valle de San Gabriel desde Vietnam cuando tenía un año.  Dim sum el fin de semana después de esperar en el estacionamiento durante una hora era una parte normal de mi infancia.   El dim sum es tan bueno que siempre valió la pena la espera.  El dim sum es tan bueno que vale la pena la molestia y la incomodidad de ser atropellado por algunos carros y gritado por mujeres chinas enojadas que empujan esos carros de vapor.  El Valle de San Gabriel está bendecido con algunos de los mejores restaurantes chinos Dim Sum del mundo.  

Mi familia creció en la cultura pop cantonesa y de Hong Kong.  Dim Sum no fue solo un delicioso manjar decadente, sino una celebración comunitaria de comida, cultura y gratitud durante el brunch.  

A través de los años, tuve que dejar el Valle de San Gabriel para ir a la escuela y más estudios, eventualmente me convertí en abogado y establecí mi propio bufete de abogados en Los Ángeles.  

Al crecer en el Valle de San Gabriel y tener padres inmigrantes, el dim sum y todos sus productos básicos maravillosos, como los callos de panal, las patas de pollo y las patas de cerdo, eran parte de nuestro estilo de vida chino-estadounidense.  Sin embargo, sabíamos que en mi propio país, Estados Unidos, la mayoría de la gente llama a nuestras comidas favoritas "exóticas", "extrañas" e incluso "asquerosas".  

A través de los años, he sido testigo del respeto por la comida japonesa como arte culinario.  Sin embargo, se sabe poco sobre el arte culinario de la cocina china, especialmente el Dim Sum.  Cualquiera que haya intentado hacer Dim Sum sabrá que preparar la textura perfecta de la carne, la envoltura y la harina requiere mucha habilidad y años de experiencia.  En China, un chef de Dim Sum tarda más en formarse que un chef de sushi en Japón.  Dim Sum es un arte culinario único y altamente calificado que rara vez es accesible fuera de Asia y los barrios chinos, principalmente debido a la escasez de chefs de Dim Sum y el brunch de la cultura de Dim Sum que requiere que sea una comida solo de brunch.  

Recuerdo estar completamente asombrado de ver Dim Sum como una comida rápida e informal y un té de la tarde de alta gama cuando mis padres me llevaron por primera vez a Hong Kong.  Dim Sum fue una experiencia gastronómica normal y fresca.  Puede tener dim sum elevado y puede tener dim sum en un palo mientras se dirige al trabajo o durante el almuerzo.  

Como abogado de negocios y nativo del Valle de San Gabriel, tengo muchos familiares, amigos y clientes que son dueños de excelentes restaurantes de dim sum. Les he pedido durante más de una década que abran un restaurante auténtico y moderno que pueda servir Dim Sum todo el día en el lado oeste de Los Ángeles con cócteles extravagantes.  Cree un lugar que pueda llevar el arte del Dim Sum a la corriente principal y fuera de los barrios chinos.  Todos se negaron porque sabían el alto costo del alquiler y la falta de chefs y cocineros calificados de Dim Sum dispuestos a viajar al Westside.     

La pandemia de Covid provocó la desaparición de muchos hermosos restaurantes.  Covid me dio tiempo libre como abogado litigante al posponer todos mis juicios hasta el año 2022.  Con ese tiempo libre, encontré un pequeño espacio bellamente diseñado con un hermoso patio en Venice Blvd en el área de Culver que tenía una licencia de licor completa llamada Jaffa.   Sabía que esto era para el lugar de dim sum que imaginé que cobraría vida.  

Con el apoyo de mi hermosa familia, di un salto de fe y me hice cargo del lugar.  

El largo viaje hacia la apertura de este peculiar lugar estuvo lejos de ser fácil.  El covid ha dificultado todo, desde la contratación de personal hasta la compra de cestas de vapor debido a la escasez de fletes, hasta la duplicación de los costos de los alimentos.   Mientras ayudo a los clientes y a la familia del restaurante a cerrar sus restaurantes debido a todos los obstáculos imposibles y las curvas que se interponen en su camino, yo estaba aquí tratando de abrir un nuevo restaurante casi imposible.  Todo el mundo pensaba que yo era un tonto loco lindo.  Sigo pensando que lo estoy... pero sigo creyendo que este desafío vale la pena.  

Al momento de escribir esta sección "acerca de" actualizada, han sido 3 semanas difíciles y agotadoras de apertura suave de verdadero sudor y lágrimas: cocineros que exigen un pago en efectivo (y luego se van a cultivar marihuana), que consisten en inodoros obstruidos, impresoras rotas, vapores rotos, tropiezos de cables eléctricos, contratistas que cobran y no trabajan, hasta fugas en tuberías, paquetes y suministros perdidos y robados.  Para la mayoría de las personas, estas son señales obvias que le dicen a alguien que renuncie y reduzca sus pérdidas.  Para mí, más desafíos solo significan que la apertura final valdrá aún más la pena, lo que me obligará a reevaluar constantemente y recordar exactamente por qué tengo que hacer esto.  Para un niño refugiado que cree que vivir en una casa pequeña con 30 personas era tan feliz como vivir en una casa grande más adelante en la vida, las ganancias nunca me han motivado a trabajar duro.  Este mundo Dim Sum que estoy tratando de crear es más que una idea caprichosa, es mi forma de contribuir a mi comunidad, a mi familia.  Quiero que mi hijo crezca en un mundo donde no necesite explicarle a la gente qué es el "dim sum" o mostrarles lo bueno que es.  Quiero que mi hijo crezca en un mundo en el que pueda reunirse con sus amigos en un restaurante Dim Sum un viernes por la noche y reírse con unos cócteles.  Quiero que mi hijo crezca en un mundo donde sus únicas opciones de autoservicio incluirán comida de su propia herencia.  

Después de dedicar más de 8 meses de mi tiempo y los ahorros de toda mi vida, finalmente pude ver a personas de todos los orígenes, colores y etnias riéndose y bajo las estrellas en mi patio con montones de vapores de dim sum en su mesa mientras sostenía su palillos en una mano y un mojito de jarabe de níspero (Pei Pa Koa) en la otra mano.  En el último mes, cientos de chino-estadounidenses me enviaron correos electrónicos personalmente y me dijeron que estaban muy felices de ver que un restaurante como el mío finalmente abriera en el lado oeste de Los Ángeles en la forma en que lo estoy abriendo.  Orgullosamente auténtico Dim Sum que también es orgullosamente estadounidense en su ambiente.  

Muchos amables y sorprendentes amantes del dim sum y curiosos amantes de la comida en el vecindario se han inscrito para participar en nuestra inauguración suave para ayudar a entrenar y preparar a mi equipo para una inauguración completa.  

 

Los comensales de todos los colores y orígenes toman margaritas Mexican Candy y cervezas artesanales a las 11 p. m. en un patio de madera bajo luces ámbar suaves con canciones pop cantonesas cursis de los años 80 y 90 (que consisten en el tema principal de la Leyenda de los Héroes del Cóndor de los años 80).  

 

Mis padres se pararon allí una noche conmigo mientras observaban la energía de las personas que cenaban en el patio y sintieron una gran sensación de logro: después de 40 años de vivir en este país al que llamamos hogar, nuestra comida y cultura se celebra y se da la bienvenida en un área que no es predominantemente china.  

Obviamente, no soy el único estadounidense de origen chino que se ha atrevido a abrir un restaurante con un menú auténticamente auténtico.  Pero estoy tan contenta de ser lo suficientemente audaz para ser parte de este movimiento.  Y me alegro de haber aprovechado el tiempo libre accidental que Covid le otorgó a mi profesión como abogado para hacer algo que siempre quise hacer.   

El nombre de la tetera de hierro.  

Me han preguntado varias veces por qué este restaurante se llama Iron Teapot.  La respuesta corta es que me encanta beber té de teteras de hierro pequeñas y artísticas con mi dim sum.  

La respuesta más larga es esta:  La Tetera de Hierro simboliza a mi familia y a mí.  Somos fuertes y resistentes por fuera.  Sin embargo, por dentro estamos llenos de amor y calidez.  Brindamos libremente esa calidez, amor y apoyo a las personas que nos rodean con antecedentes de refugiados similares a lo largo de nuestras vidas, independientemente de los pocos recursos que tengamos para nosotros mismos.   

Mi historia familiar es la de la supervivencia, desde que mis abuelos huyeron de la era de Mao en China hasta que huyeron de Vietnam devastado por la guerra.  Mis abuelos experimentaron ser refugiados y comenzar de nuevo dos veces en una vida.  Mi familia ha soportado la prisión comunista, la muerte trágica de familias, la pobreza extrema y la enfermedad.  No importa los desafíos que la vida nos haya lanzado, cuán injusto parezca que el sistema está amañado en nuestra contra, sobrevivimos y nunca nos rompió el ánimo para continuar siendo cálidos y generosos.  Seguimos fortaleciéndonos para seguir ayudando a quienes nos rodean.  

El nombre chino del restaurante, '榮豐" es el nombre de la empresa de importación y reparación de automóviles que mis abuelos establecieron en la comunidad china de Saigón, Vietnam, después de muchos años de arduo trabajo.  Esta empresa apoyó a varias familias extensas durante casi dos décadas. 榮豐 y todo lo que establecieron mis abuelos fue tomado y forzado a cerrar por el gobierno comunista durante la Guerra de Vietnam.  Mi abuela Ama crió a mis hermanos y a mí (casi sin ayuda) cosiendo desde su casa en Los Ángeles.   Mi abuela Ama y su coraje para contrabandear joyas y oro para encargar la construcción de un barco de refugiados para salvar a muchas personas es la razón por la que cientos de refugiados y sus familias viven seguros en los EE. UU. hoy.   

Cada vez que abro un negocio, comenzando con mi propio bufete de abogados, le pedí a mi abuela Ama que le diera un nombre a mi negocio, ella decía: 榮豐.   Este negocio era su corazón y su alma y era importante que volviera a ver el nombre del negocio. Mi hermosa y valiente abuela Ama falleció el año pasado y no pudo ver este restaurante abierto.  Sé que si le preguntara qué nombre le gustaría a este negocio, su respuesta sería la misma: 榮豐.   Hay muchos, muchos platos en Iron Teapot 榮豐 que están dedicados a mi abuela Ama.  

 

Sé que mi abuela Ama querría ver un día en que su familia esté realmente en casa y encuentre un país donde ya no seamos extranjeros ni refugiados.   

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El restaurante durante Covid

Ordene su Dim Sum fresco y hecho a mano con nuestra aplicación fácil de descargar con anticipación para que no tenga que esperar. 

Todas las mesas son de asientos abiertos y se rocían y esterilizan después de cada cliente con limpiadores a base de alcohol, y terminan con un desinfectante con luz ultravioleta.   

Todos los clientes deben usar una máscara cuando no estén sentados en su mesa y cenando. 

Todo el personal debe usar máscaras y guantes que deben cambiarse al menos una vez cada hora.   

Cada habitación en el interior del restaurante está equipada con un filtro de aire UV especial.  Por lo tanto, todos los baños contienen un filtro de aire UV en funcionamiento.   

A todo el personal se le toma la temperatura todos los días antes de ingresar a las instalaciones y se les exige que se pongan en cuarentena y analicen si alguna persona con la que hayan estado en contacto en las últimas dos semanas tiene algún síntoma de Covid.  Además, todo el personal debe lavarse las manos con frecuencia y usar guantes y máscaras durante todo el día.  Los guantes y las máscaras se cambian con frecuencia.